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发布时间:牛俊英
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在社会经济生活中,企业商标与商号之间的权利冲突现象愈演愈烈,有关的案例层出不穷,既包括在后的企业商号侵犯在先商标权,也包括在后的企业商标侵犯在先商号权,既有因两者固有的相似性而引起的善意冲突,也有恶意的“傍名牌”、“搭便车”等不正当竞争行为。如何对此类冲突进行有效的侵权判定以及司法救济成为理论界与实务界共同关注的问题。有感于此,笔者试图分析此类冲突的类型、产生原因,并提出解决冲突的立法建议及现有法律环境下企业的应对建议。

1 商标与商号的相关概念

1.1 商标与商标权

商标,是指商品的生产者、经营者或服务的提供者为了标明自己,区别他人,而在自己的商品或服务上使用的标志。

商标权是指商标所有人对其注册商标的专用权,属知识产权范畴,受《中国人民共和国商标法》保护,全国范围内,在已核定使用的商品限度内不被侵犯。

1.2 商号与商号权

《企业名称登记管理规定》第7条:“企业名称应当由以下部分依次组成:字号(或者商号,下同)、行业或者经营特点、组织形式”,可以看出在企业名称中起着首要识别作用的部分就是“商号”。商号,是商业主体在经营活动中为了与其他商业主体相区别而使用的特定名称,是企业名称的核心部分。

商号权是商号所有人的权利,兼具人身权和财产权双重属性,既体现为一种有地域性的名称专有权利,同时又可通过转让继承等方式获得收益。在我国现有法律法规体系中,商号权并没有独立法律地位,只是附和于“企业名称”中受到有限的保护。除对驰名商号的跨行政区域跨行业保护以外,一般商号仅在其企业登记的范围内排除同行业的登记与使用,不同区域或不同行业仍可使用该商号。

1.3 商标与商号的异同分析

商标与商号关系非常紧密,经常同时出现在同一商品或服务上,甚至有时候企业的商号就是其商标或重要组成部分。在两者的作用及性质上既有相同之处,也有不同之处。

(1)从作用上看,商标与商号都是企业在经济活动中所使用的识别性标识,且起着承载企业商誉的功能。但商标以区别商品和服务为核心,必须依附于特定商品和服务而存在。商号则以区别商业主体为核心,与商品和服务的生产者或经营者相联系。一个企业只能拥有一个商号,但往往同时拥有很多商标。例如:达能集团拥有“达能”商号以及“依云”、“碧悠”、“脉动”等多个商标。一般而言,对消费者选择来说,商标的功能更为明显。但在实际中,也存在着商号超过商标,对商品品质起到主要彰显作用的情况。例如:多数消费者认同索尼(SONY)公司的电子数码产品品质精良技术先进,而对该公司经营的具体商品上的商标(如个人电脑使用的“VAIO”商标,液晶电视使用的“BRAVIA”商标,游戏产品使用的“PlayStation”商标”等)认知程度相对较弱。

(2)从形式上看,商标与商号都可以用文字来表现,但是商标还可以使用图形、数字、字母、三维标识和颜色组合等构成要素,商号则不可以。这其中,商号与文字商标以及组合商标中的文字部分都有可能重合或类似。例如:达能集团的“达能”商号与“达能”商标。

(3)从产生依据和保护范围来看,商号作为企业名称的“特取部分”,自企业作为商业主体诞生之日起产生,对其的保护范围具有地域性,仅在注册的行政区划内,在注册的特定行业内受到保护。也就是说,在不同区域、或在同一区域的不同行业的企业仍可使用该商号。而企业既可以没有商标,也可以拥有一个或者多个商标,自申请获准之日起获得全国范围内的保护,排斥任何相同或类似商标在相同或类似的商品和服务上使用,对驰名商标还有跨类保护。

(4)从适用法律来看,商标保护主要依据《中华人民共和国商标法》及《商标法适用条例》,规定了各种侵犯商标权的行为及救济方式,使商标权能够得到较全面的保护。商号则主要依据《中华人民共和国民法通则》、《企业名称登记管理规定》、《反不正当竞争法》等进行保护,尚未制定统一的、效力等级较高的专门法律法规予以保护,所以对其的保护效果低于商标。

因商标与商号在形式上、作用上类同,取得方式和注册程序隔离,适用法律及法律效力范围差异是两者发生权利冲突的客观原因。

2 商标与商号的权利冲突类型

所谓的商标权与商号权的权利冲突,是指“不同的民事主体基于相同的客体依法定程序取得商标权和商号权之间发生的权利冲突”1,也就是说分别属于不同主体的商标与商号在各自的注册管理体系中都处于合法状态,但实际使用中却存在相互矛盾或抵触的现象。在实践中既有善意的冲突,由知识产权本身的性质所导致的;也有恶意的冲突,以合法形式实施侵权行为。鉴于纠纷与诉讼主要是由后者引起的,所以也成为本文的主要研究对象。此类权利冲突的表现形式概括为以下两种形式:

2.1 商号与在先商标的冲突

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