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发布时间:张继文 陈雄
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摘 要:“仁政”是由儒家学派的孟子首先提出来的政治思想,“仁政”思想的提出,是孟子对孔子“为政以德”思想的继承与发展;同时,孟子的性善论又是其仁政学说的理论前提。在现代,我们一方面要看到孟子“仁政”思想的局限性,另一方面更要认识到其思想的进步性,对其作出符合时代发展要求的解读。

关键词:孟子;仁政;性善论;民本

1 进步性

《孟子》仁政思想的进步性最突出的表现在“民贵君轻”仁政理论。在中国古代,民本思想虽然自西周时期就已经开始兴起,但无论是其论述的深度还是广度,直到战国时都没有能超出于孟子的思想家出现。究其原因,这一方面是因为在当时“礼崩乐坏”的社会背景下,诸侯相互兼并,战乱不断,人心的向背又是国家存亡的关键,这为孟子民本思想的产生提供了一定的社会条件;另一方面,孟子的思想是在继承和总结前人的思想基础上才得以完善。他把人民置于君主与诸侯国之上,在传统价值观念上颠倒了尊卑关系。同时孟子依靠抽象的民本思想,提倡德治思想的主体原则,宣扬人格平等,大力强调批判精神,对现实政治进行猛烈的抨击。他的这套重民意、倡仁政、以德治国的主张与当时专制的政治实践的确具有一定的矛盾性,这种矛盾性而恰恰又是其进步性的所在。在我国几千年的封建社会里,历代的统治者,都面临一个关系国家命运和切身利益的实际问题,诸如如何安定百姓,巩固自己的统治地位。在当时一些有远见的明君贤臣,无不是在孟子的民本思想的启示下,轻徭薄赋,安抚民众,在以法治国的前提下提倡以德治国,从而使阶级矛盾得以缓和,这在客观上对人民生活的改善和社会经济文化的发展,起到了积极作用。

孟子仁政思想的进步性还表现在对当时“天、神、鬼”落后观念的认识上。孟子说:“顺天者存,,逆天者亡。”表面上看,孟子在强调天命,其实,孟子笔下的“天”就是重民意、施仁政,以德治国的思想。所谓“顺天”,即是符合德治思想的言行;所谓“逆天”,就是违背其思想的言行。他有意将实行仁政,以民为本说成是天的意志,是利用社会对天命的传统信仰。在《梁惠王·下》中,孟子借《尚书》里的话说:“天降下民,作之君,作之师。”意思说天是这样来管理人类的:为人类设立君王,让君主代替上天来管理百姓;为人类设立师表,让他来唤醒百姓的善性。从这里可看出,孟子认为天是有意志,有爱憎情感。而这个爱憎和意志,实际上又是由民意决定的。在《万章·上》中,孟子认为舜的继位,不是尧授予的,而是民心所向,在该文中,孟子借太誓的话“天视自我民视,天听自我民听”说明了这个观点。在孟子看来,百姓的眼睛就是天的眼睛,百姓的耳朵就是天的耳朵,百姓的意志和爱憎就是天的意志和爱憎。民意与天意之间几乎划了个等号。孟子的民本思想披上了“天意”的外衣。而“天意”,很大程度上是“民意”,在某种程度上也就是社会发展的必然性和客观规律。可以说,孟子的民本思想在使人类从“天、神、鬼”主宰一切转向人主宰自己命运方面方面迈出了划时代的一步。当然,我们在肯定孟子民本思想历史进步性的同时,必须看到其局限性。孟子的民本思想还不能算是“民主”观念,因为它的出发点是“君”而不是“民”,他理解的“民”不是享有主权的人民,也不是作为权利主体的公民,而仅仅是“子民”。它的根本宗旨是使君“得民”、“保民”,使民“得君”、“拥君”。民本思想所提出的“仁政、王道”等德治主张,只是对君王政治进行的道德修正和策略改良,并不含有废除君王的意思,王者不是“民选天子”;王者的权力是“禅让”移交的结果,而不是任何范围和规模的“选举”的产物,孟子的“劳心说”与“劳力说”说明了民本思想是有前提的,是一种君王政体的内部价值判断。

2 局限性

然而就笔者来看,孟子仁政思想也有他局限性的一面。孟子提出的“仁政”学说,并不是我们现代所讲的“民主”、“民权”。孟子宣扬的是“保民而王”,其思想的出发点仍旧是“君”而不是“民”。孟子提倡实行仁政,其目的就是为了君王能够保有自己的国家,巩固自己的统治。他提出要让民有基本生存的条件,能够活下去,首先要让民有足够的土地可以耕作。其仁政措施主要体现在征税政策上;但他明确表示,减轻人民的经济负担是有限度的,这个限度就是统治者的根本利益要得到保证。孟子认为,亲亲是比仁民更高层次的关系和原则。当两者冲突时,仁民让位于亲亲。从深入的分析可以看出,孟子所反对的诸侯间为争夺土地而进行的战争,与他所倡导的仁政并不一定是对立和矛盾的,其目的都是维护统治者自身的利益,巩固封建君主的政治统治,仍然是为封建君主服务的。

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